Vieillir est inévitable ; aucun de nous n’est à l’abri.

Pourtant, vivre plus longtemps n’est pas aussi important que vivre bien et prospérer. En vieillissant, notre corps vise à se réparer et à se rajeunir. Malheureusement, le processus de rétablissement n’est pas sans faille.

Pourtant, des bénéfices et des gains de performances peuvent être obtenus pour les athlètes plus âgés qui remettent en question les stéréotypes négatifs associés au vieillissement. Le vieillissement n’est pas un état de déclin ; c'est plutôt un état d'autonomisation.

«Je suis ici et je peux le faire», déclare un coureur vétéran, qui montre que notre corps peut encore fonctionner longtemps après la vingtaine. Les athlètes, tout comme elle, rejettent l'idée de « tirer leur révérence avec grâce » et cherchent plutôt à tirer le meilleur parti de leur vie à tout âge.

D’autres qui n’ont jamais fait de sport auparavant s’enfilent également. Pour la première fois, les enfants en retard adoptent une identité alternative en tant que vainqueur, champion sportif et personne plus active physiquement - une identité qui ne fait pas partie de leur jeunesse, expliquent les chercheurs australiens sur le sport et la santé (Dionigi RA. 2011).

Prenez l’histoire inspirante du cycliste français Robert Marchand, qui a établi un record du monde en parcourant 22,6 km en seulement une heure à l’âge remarquable de 105 ans (Billat et al., 1985). Le parcours de Robert a commencé en tant que jardinier et marchand de vin/chauffeur de camion, et ce n'est que lorsqu'il a pris sa retraite à 76 ans qu'il a adopté l'entraînement physique.

Contrairement à la croyance populaire, devenir un athlète âgé à succès ne nécessite pas une vie d’entraînement. Des avantages et de nouveaux chapitres attendent les athlètes tardifs et les maîtres athlètes qui continuent de s'entraîner et de concourir au-delà de leurs années de pointe. Pourquoi les athlètes plus âgés choisissent de concourir

Quatre raisons pour lesquelles les athlètes seniors participent à des compétitions

Autrefois, les sports de compétition étaient considérés comme une activité réservée aux jeunes et aux énergiques. Cependant, au cours des dernières décennies, des changements importants ont non seulement rendu les sports de loisirs et de compétition accessibles aux personnes âgées, mais sont également devenus un nouveau sujet de conversation sur le vieillissement.

Alors qu'une partie de la société encourage l'augmentation de l'activité physique pour résister aux effets biologiques du vieillissement, les chercheurs découvrent une raison plus profonde pour laquelle la participation à des sports de loisirs sérieux augmente.

La recherche montre que les athlètes qui continuent à participer à des sports, entre 10 et 50 ans, démontrent :

  • Persévérance
  • Avantages personnels et sociaux
  • Un monde social d’individus partageant les mêmes idées
  • Identité en tant qu'athlète senior

De plus, des entretiens avec des athlètes maîtres (Medic N, 2011) mettent en évidence quatre facteurs clés qui maintiennent les athlètes comme vous dans le jeu :

  1. Plaisir et plaisir
  2. Compétition et victoire
  3. Maintien de la forme physique et de la santé
  4. Soutien social et connexion

Pourtant, malgré des connaissances de longue date sur la réduction de la VO2max tout au long de la vie, avec des baisses signalées d'environ 9 à 10 % par décennie pour les hommes et les femmes, ce qui équivaut à une baisse d'environ 1 % chaque année (Heath et al., 1981 ; Fitzgerald et al., 1997), il devient évident que rester actif offre d'autres avantages précieux.

Supposons que la puissance de pointe ultime et les vitesses de course appartiennent aux cohortes plus jeunes. Y a-t-il des avantages concurrentiels liés à l’âge ?

La réponse à cette question est sujette à débat (Fitzgerald et al., 2020), mais l'état d'esprit et la sagesse acquise d'un athlète peuvent jouer un rôle.

Comment l’état d’esprit affecte la fatigue

Y a-t-il des avantages compétitifs pour l’athlète plus âgé ?

À mesure que nous vieillissons, la force maximale, la vitesse et la capacité de production de puissance de nos muscles peuvent connaître un déclin marqué (Hunter et al., 2016). Cependant, une étude approfondie de la recherche scientifique a montré que les personnes âgées ressentent moins de fatigue que leurs homologues plus jeunes (Kent-Braun et al., 2009).

Les hommes et les femmes en bonne santé et plus âgés sont tout à fait capables de maintenir leur force maximale dans différentes conditions et groupes musculaires. De plus, les personnes âgées peuvent souvent maintenir une contraction plus longtemps que les adultes plus jeunes.

De plus, contrairement à la croyance populaire, la récupération de la fréquence cardiaque après un exercice intense est similaire chez les individus plus jeunes et plus âgés, à condition qu'ils soient des athlètes entraînés (Darr et al., 1988).

Comment l’état d’esprit joue un rôle dans la fatigue

La fatigue générale apparaît comme une combinaison de fatigue périphérique et centrale, mais elle est mieux comprise comme un sentiment conscient. Bien qu’il existe de nombreux mécanismes par lesquels on se fatigue, l’idée de ressources limitées nous vient inévitablement à l’esprit lorsque nous réfléchissons à notre potentiel.

Typiquement, la fatigue est présente lorsqu’on observe :

  • Une production de force réduite (faiblesse).
  • Une perte de capacité d’exercice (endurance réduite).
  • Un sentiment accru d’effort (perception).
  • Diminution de la puissance (diminution de la vitesse de contraction musculaire).

La recherche montre que le lifting de la peau et la stimulation neurologique constante fournis par Spidertech contribuent à atténuer tous les effets négatifs de la fatigue ci-dessus sur les performances sportives. Le lifting cutané diminue la congestion hydrique, améliorant l'élimination de la créatine kinase et de l'acide lactique de la zone fatiguée, aidant ainsi à rétablir une amplitude de mouvement normale (Kim et al., 2018). La stimulation neurologique constante améliore l'équilibre et le sens de la position du corps en cas de fatigue pour vous aider à retrouver vos capacités d'avant la fatigue, améliorant ainsi la coordination des mouvements et liée à la prévention des chutes (Hosp et al., 2018). Et la combinaison du lifting cutané et de la stimulation neurologique aide à restaurer la force musculaire, l’endurance et la contraction volontaire maximale, et contribue à diminuer la douleur et les courbatures (Que et al., 2023).

Des chercheurs ont également récemment proposé que, dans de nombreux cas, la fatigue puisse avoir une composante mentale, une barrière perceptuelle limitant notre véritable potentiel (Camparo et al., 2022). Parmi les scientifiques du sport, il est bien connu que la capacité de nos muscles à générer de la force persiste bien au-delà de notre point d’épuisement perçu. Il y a plus de jus dans la batterie.

Changer votre perception du moment où vous vous sentez épuisé peut conduire à un avantage concurrentiel. C'est une sagesse qui vient avec l'âge.

Quel que soit notre âge, nous pouvons atteindre de nouveaux sommets en modifiant notre état d’esprit, en brisant l’illusion de la fatigue et en persévérant.

L’état d’esprit et les stratégies de rétablissement changent la donne

Chaque année qui passe, le stress physique quotidien exige une résilience importante de notre bien-être physique au fil du temps. Cela explique pourquoi de nombreuses personnes abandonnent les programmes d’exercices, car il est difficile de s’en tenir à des routines qui stressent continuellement le corps. Cela contribue également au déclin de l’activité physique avec l’âge.

Cependant, l’adoption de stratégies d’entraînement et la priorité à la récupération peuvent ralentir les effets du déclin biologique naturel et nous maintenir dans la course. L’athlète vieillissant peut encore gagner en force et en endurance grâce à un entraînement intensif.

La prise de masse à tout âge est possible

Prendre du poids sous forme de muscle, ou de prise de masse, est possible à tout âge. Des recherches récentes ont montré que 12 semaines d'entraînement progressif contre résistance du corps entier augmentaient la taille des quadriceps, la masse maigre et la force musculaire du haut et du bas du corps et amélioraient les performances fonctionnelles chez les hommes et les femmes de 65 à 85 ans et plus ( Marzuca-Nassr et al. ., 2023) .

Plus précisément, l'étude récente a révélé que les 85 ans et plus étaient comparables à ceux des hommes et des femmes de 65 à 75 ans en ce qui concerne :

  • Augmentation de 2 % de la masse maigre de tout le corps
  • Augmentation d'environ 10 % de la surface transversale du quadriceps
  • Augmentation d'environ 38 % de la force d'extension des jambes 1RM (répétition maximale)
  • ~8% d'amélioration des performances physiques

Essentiellement, tant que vous avez l’état d’esprit et la capacité de vous entraîner, vous pouvez toujours réaliser des gains. Après chaque séance d’entraînement, la récupération doit être une priorité.

Quel que soit l’âge, les entraînements intenses peuvent entraîner des douleurs et des inflammations et ralentir la récupération. Le taping kinésiologique , par exemple, est une stratégie de récupération connue pour aider à réduire la douleur et l'inflammation après des entraînements intenses. Vous permettant ainsi de développer votre résilience, votre bien-être physique et votre état d'esprit au fil du temps.

Les références

  1. Billat V, Dhonneur G, Mille-Hamard L, Le Moyec L, Momken I, Launay T, Koralsztein JP, Besse S : Études de cas en physiologie : consommation maximale d'oxygène et performance chez un cycliste centenaire. J Appl Physiol (1985) 2017 ; 122 : 430-434. https://doi.org/10.1152/japplphysiol.00569.2016
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